La cabeza Manot 1: la presencia del hombre anatómicamente moderno en la región mediterránea oriental

Leemos en la revista Nature un artículo sobre una Calva parcial encontrada en la cueva de Manot (Galilea Oriental, Palestina). Este resto, de hecho, catalogada como Manot 1 ha propiciado un proyecto de investigación dirigido por Israel Hershkovitz (de la Universidad de Tel Aviv), Ofer Marder (de la Universidad Ben-Gurion del Negev) y Omry Barzilai (de la Autoridad de Antigüedades de Israel). En el estudio antropológico de Manot 1 han participado, además de Hershkovitz, Philipp Gunz, Bruce Latimer, Viviane Slon, Gerhard W. Weber, Hila May, Mark G Hans y Ralph L. Holloway. El estudio arqueológico de la cueva lo hicieron, además de Barzilai y Marder, Ron Lavi y Mae Goder-Goldberger, mientras que hacen aportaciones geológicas Amos Frumkin y Francesco Berna. La Calvo ha sido fechada a partir de la recubierta de calcita, mediante la técnica de uranio-torio, realizada por Avner Ayalon, Miryam Bar-Matthews, Gal Yasur y Alan Matthews, complementada con la aplicada a elementos de la cueva. El análisis de restos de carbón y la datación por carbono-14 lo han hecho Elisabetta Boaretto, Valentina Caracuta y Bridget Alex. Los restos paleofaunístiques fueron estudiadas por Guy Bar-Oz, Reuven Yeshurun y Daniella Bar-Yosef Mayer.

manot 1 fosil

La época

La datación de U-Th evalúa la antigüedad de Manot 1, con un 95% de confianza, entre 49.200 y 60.200 años de antigüedad. Coincide pues con el período (60.000 AP-40000 AP) en el que el hombre anatómicamente moderno, de origen africano, se difunde por Eurasia bueno y sustituyendo las poblaciones homininos de este continente. Este proceso dista mucho de ser bien conocido. De donde provenían los “colonizadores” y qué rutas siguieron y con qué ritmos temporales? Hasta qué punto hay sustitución total o hay cruces que tendrán un impacto en las poblaciones euroasiáticas posteriores?

Manot 1, un hombre anatómicamente moderno

La forma general de la Calva y algunas características morfológicas más concretas sitúan Manot 1 en lo que los antropólogos denominamos “el hombre anatómicamente moderno”, a menudo identificado con la nomenclatura de Homo sapiens sapiens . Otros restos de la región de la misma época son situados típicamente entre los “neandertales” o, no sin polémica, en formas intermedias entre “neandertales” y “modernos [(pre) cromañones]”.

El hombre de Manot, en la medida que se pueda juzgar a partir de una única resto, muestra más afinidad con los restos típicas de África reciente o de la Europa del Paleolítico Superior, que con los especímenes de Asia Sur-Occidental que son considerados “hombres anatómicamente modernos tempranos”. Hershkovitz et al. hipotetizan que el hombre de Manot tendría una relación estrecha con los primeros “hombres modernos” que colonizaron el subcontinente europeo. En cualquier caso, este resto ayuda a entender más un proceso fundamental subyacente a la llamada “modernidad comportamental”.

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