Las hormigas trabajan en equipo

En esta estrategia colaborativa se aprovecha que las hormigas obreras más pequeñas son mejores buscando las semillas en el suelo y que las más grandes son mejores transportándolas hasta el nido. A diferencia del transporte individualizado, donde la hormiga que encuentra la semilla es la que la lleva hasta el nido, repartirse las tareas según las habilidades de cada individuo permite hacer llegar más semillas en el interior del nido con un esfuerzo menor.

Así concluye un estudio sobre hormigas de la especie Messor bouvieri realizado por el CREAF en el que se describe, por primera vez, el reparto de tareas en un proceso de recolección de semillas.

Los resultados de un estudio, llevado a cabo por el Dr. Xavier Arnan y otros investigadores del Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF), describe por primera vez una estrategia de recolección de semillas donde las hormigas se reparten las tareas según sus habilidades. Asimismo, el estudio publicado en la revista Behavioral Ecology and sociobiología y destaca las ventajas competitivas que tiene este trabajo en equipo frente a otras estrategias basadas en una recolección de semillas individualizada.

Diferencia entre hormigas pequeñas y grandes

Según los expertos, las obreras pequeñas son más rápidas buscando semillas. Esta destreza se podría atribuir a que el tamaño reducido les facilita el movimiento entre la vegetación. Por otra parte, las obreras de mayor tamaño son mejores transportando las semillas. Caminan más rápido con la carga encima y tienen menos probabilidad de perder la semilla por el camino. La habilidad de transportar firmemente la semilla se incrementa a medida que aumenta el tamaño de la hormiga. Por tanto, las cadenas de transporte de semillas observadas se organizan según el tamaño de la hormiga, de más pequeñas a más grandes, hasta que llegan al nido. Los investigadores observaron cadenas de hormigas M.bouveri en las que colaboraban de dos hasta nueve obreras diferentes.

hormigas trabajan en equipo

El estudio también hace una comparación entre las diferentes estrategias de transporte.La estrategia basada en el reparto de tareas y el trabajo en equipo es más rápida encontrando entonces, más segura a la hora de transportarlas hasta el nido, pero más lenta durante la fase de transporte, pues las semillas deben ir pasando de las hormigas pequeñas a las grandes. Por otra parte, la estrategia de transporte individual es más lenta a la hora de encontrar las semillas, menos fiable a la hora de transportarlas, pero más rápida en el transporte, pues la hormiga que encuentra la semilla es la que la lleva directamente al nido, sin intermediarios.

El estudio se realizó en Castellbell i el Vilar, un pueblo situado cerca de Barcelona. Los investigadores siguieron más de 206 semillas de botja ( Dorycnium pentaphyllum ), desde que eran recolectadas por obreras de M. bouvierihasta su destino. Un 64% de las semillas llegaron al nido, el resto cayeron.

Una carrera de relevos

Una curiosidad del estudio es que las hormigas trabajan en equipo dependiendo del tamaño de la hormiga que encuentra la semilla. Si una hormiga grande encuentra una semilla es muy probable que la transporte ella sola hasta el nido. En cambio, si la que encuentra la semilla es una hormiga pequeña, entonces hay grandes probabilidades de que comience un trabajo en equipo. Sin embargo, la forma en la que se da el trabajo en equipo es peculiar. Parece que no es por propia voluntad que la obrera pequeña pasa la semilla a la obrera grande, sino que son las hormigas grandes las que “roban” la semilla de la hormiga pequeña para asegurar el éxito del transporte. Por lo tanto, el transporte de semillas cooperativo entre una hormiga y la siguiente implica algunas luchas internas promovidas por las obreras grandes.

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