“Spinolestes xenarthrosus”: un mamífero español de hace 125 millones de años

En los últimos años, se ha descrito una serie de especies fósiles que testimonian la diversidad de los mamíferos de los mesozoico. Los mamíferos experimentaron en ese periodo varias radiaciones evolutivas, aunque no tan espectacular como la vivida en el Cenozoico. Pero es en el mesozoico donde aparece un rasgo típico de los mamíferos: el pelo. No es fácil obtener datos del tegumento de estos grupos de mamíferos. Por eso es valioso el especimen que Martin et al. Presentan en Nature, procedente del yacimiento de Las Hoyas (Cuenca), de 125 millones de años de antigüedad, catalogado como MCCMLH30000A . Se trata de un mamífero eutriconodont que les ha servido para describir la especie Spinolestes xenarthrosus . El especimen muestra parcialmente una serie de estructuras cutáneas, incluidos folículos con pelos primarios y secundarios . Los autores comparan la morfología del oído externo de S. xenarthrosus con las de una rata moderna. También se conservan otras partes blandas , particularmente pulmones e hígado. La fisonomía de Spinolestes xenarthrosus era similar a la de una rata de nuestros días.

Spinolestes xenarthrosus

El yacimiento de Las Hoyas

Las Hoyas se encuentra en la Tierra Muerta (provincia de Cuenca), región marcada por una geología dolomítica y caliza, que condiciona una fuerte sequedad. El yacimiento de Las Hoyas es excepcional en cuanto a la preservación de los fósiles que contiene. El 70-80% de los especímenes de vertebrados se encuentran articulados. En cuanto a exoesqueletos de artrópodos, se han llegado a encontrar apéndices y antenas. En fósiles de plantas se llega a encontrar incluso fructificaciones. La preservación de partes orgánicas es notable, desde músculos mineralizados a celulosas lignificadas. Esta preservación explica porque corresponden a sedimentos que quedaron sumergidos rápidamente (en cuestión de días de la muerte) en condiciones anóxicas, con acción de tapices microbianos que promoverían depósitos de carbonato de hierro.

Spinolestes xenarthrosus fosil

Angela D. Buscalioni, de la Unidad de Paleontología de la Universidad Autónoma de Madrid, es quien diseñó el proyecto de investigación de Las Hoyas. En el trabajo de campo que topó con el fósil MCCMLH30000A participaron, además de Buscalioni, Jesús Marugán-Lobo, Romain quiero (de Geosciences Rennes) y Hugo Martín-Abad. En el trabajo de laboratorio (preparación, tomografía, microscopía óptica, microscopía electrónica) participaron Thomas Martin (del Steinmann-Institut für Geologie, de la Universidad Bonn), Marugán, quiero, Martín, Luo Zhe-Xi (del Department of Organismal Biology and Anatomy, de la University of Chicago) y Buscalioni. Luo es quien realizó los análisis filogenéticos.

Deja una repuesta