El aumento del área foliar mundial

El uso de combustibles fósiles (carbón, petróleo, gas, etc.) y otros factores han provocado en las últimas décadas un aumento constante de la concentración atmosférica de CO 2 .Esto, junto con otros elementos, supone un aumento del efecto invernadero y, como consecuencia, un cambio climático global, conocido como calentamiento antropogénico. El aumento atmosférico de CO 2 es contrarrestado, sólo en parte, por la captación de los océanos y la asimilación por la vegetación terrestre. En los océanos ello conlleva una peligrosa tendencia a la acidificación. En cuanto a la vegetación terrestre, el aumento de CO 2 tendría un efecto fertilizante. Hoy, en la revista Nature Climate Change, aparece un artículo que trata de cuantificar este “enverdecimiento”, es decir este aumento de la superficie foliar. Para ello estudian el índice de área foliar calculado con imágenes de satélite que cubren el periodo 1982-2009, y tratan de averiguar las causas del cambio.

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Un análisis de la evolución de la cubierta vegetal

La investigación es el resultado de una colaboración internacional, si bien el análisis ha sido realizado por Zhu Zaichun, del Instituto de Investigación de la Meseta Tibetano y del Instituto Sino-Francés de Ciencia de Sistemas de la tierra. Entre los coautores hay, entre muchos otros, Josep Peñuelas, de la Unidad de Ecología Global de Cerdanyola y José G. Canadell, del Proyecto de Carbono Global de Canberra.

El periodo analizado abarca de 1982 a 2009, y tiene como principal parámetro el índice de área foliar estimado por imágenes de satélite. Los autores investigan cuatro factores: 1) el efecto de fertilización del CO 2 atmosférico, 2) la deposición de nitrógeno atmosférico, 3) el cambio climático, 4) los cambios en la cobertura vegetal. Para valorar estos factores, utilizan diez modelos de ecosistema global.

Más enverdecimiento que enbruniment

Buena parte de la superficie continental con cobertura vegetal experimenta un aumento de superficie foliar si se integra los datos correspondientes a la estación de crecimiento. Este enverdecimiento afecta al 25-50% de esta superficie. La tendencia contraria, de reducción del área foliar, está presente sólo en 4% de la superficie.

La tendencia al enverdecimiento se debería en un 70% del efecto de fertilización de CO 2 , mientras que el rol de los otros tres factores considerados sería menor (9% para la deposición de nitrógeno; 8% para el cambio climático; 4% para los cambios de cobertura del suelo). El efecto de enverdecimiento promovido por el CO 2 es nítidamente dominante en la vegetación tropical. Ahora bien, el enverdecimiento registrado en el Altiplano Tibetano se explica por el cambio climático. En otras regiones, como el SE de China o al este de los Estados Unidos el enverdecimiento se debe a cambios en la cobertura del suelo (abandono de campos o cambios en las actividades agrícolas).

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